Historique de la race de l’âne du Cotentin


L’introduction de l’âne dans la manche parait remonter à une époque relativement ancienne. Des recherches aux archives départementales ont permis de prouver qu’il existait déjà des ânes dans notre département vers le milieu du XVIème siècle.

Au début du XXème siècle, de nombreuses petites exploitations agricoles de Basse Normandie utilisaient l’âne du Cotentin, principalement bâté, pour le transport des cageots, des cannes de lait (ancêtre des bidons) issu de la traite des vaches ainsi que de la triolette (servante chargée de traire et qui montait en amazone). Dans les années 1930, il y avait environ 9000 ânes dans le département.

Après une baisse significative du nombre d’individu, lié à la mécanisation et à la modernisation des exploitations, l’effectif de l’âne du Cotentin tant à remonter.

La reconnaissance de la race de l’âne du Cotentin a été officiellement reconnue par le ministère de l’agriculture en Août 1997.

Actuellement, l’âne est de plus en plus associé aux loisirs dans le cadre du tourisme vert. Compte tenu de sa docilité et de sa morphologie il est parfaitement adapté à la randonnée et à l’attelage. Son caractère doux et calme en font également un formidable animal de compagnie qui est utilisé à des fins thérapeutiques avec des handicapés.

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Morphologie


  • Robe : gris tourterelle parfois nuancée de teinte grise ou bleutée avec bande cruciale raie de mulet (croix de saint andré), avec ou sans zébrures sur les membres. Sont exclues les robes baies foncées, noires et blanches.
  • Queue : Identique à la robe.
  • Bout du nez : De nuances noires à gris foncé.
  • Oreilles : De bonnes dimension (la moitié de la longueur faciale), bien ouvertes, au pourtour et à la base plus foncés.
  • Membres : Solides, aux aplombs affirmés.
  • Encolure : Forte, à crinière droite.
  • Tête : Rectiligne, bien attachée sur l’encolure, avec ou sans nuances roussâtres, de la couleur de la robe jusqu’à mi-chanfrein et de couleur gris-blanc en dessous. Les animaux bouchards sont exclus.
  • Poitrail : Ouvert.
  • Dos : Droit.
  • Oeil : Vif, portant lunettes gris-blanc, parfois cerné de roux, arcades bien marquées.
  • Arrière-main : Ronde ou déclive.

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